Le Mont Blanc

La faune

Marmottes

La faune de l'Espace Mont-Blanc est riche et variée : sur son territoire sont présentes toutes les principales espèces caractéristiques du secteur occidental des Alpes. Dans cette brève description, on ne mentionnera que les mammifères et les oiseaux, qui en général revêtent un plus grand intérêt pour le randonneur.

Comme la flore, la faune aussi se distribue grosso modo selon les étages d'altitude, et manifeste des adaptations à un type de milieu ou de couvert végétal déterminé ; certaines espèces cependant explorent le territoire, s'aventurant très loin dans des milieux différents. C'est le cas du Renard, que nous pouvons rencontrer dans les agglomérations du fond de la vallée, mais aussi dans les prés de haute altitude, ou du Chamois, qui fréquente tant la prairie que les bois. Cependant, les animaux se montrent pour la plupart fortement liés à un habitat particulier, et c'est là que nous devrons les chercher.

Dans l'étage subalpin, en dehors du Chamois déjà cité, on trouve deux autres grands herbivores : le Cerf et le Chevreuil. Dans ce même milieu sont courants l'Ecureuil, le Pic épeiche, le Pic vert et le Pic noir.

La bande comprise entre la partie haute du bois et les arbustes qui annoncent la prairie alpine est habitée par le Tétras lyre. Les mâles de cette espèce, au printemps, se disputent les femelles avec des parades caractéristiques, et parfois de véritables affrontements physiques.

Les prairies et les pierrailles de l'étage alpin voient la présence du Bouquetin, de l'Aigle royal et de sa principale source d'alimentation pendant la bonne saison : la Marmotte.

Grâce à un projet international de réintroduction réalisé à partir des années 80, il est aujourd'hui possible de voir voltiger au-dessus des vallées de l'Espace Mont-Blanc le majestueux Gypaète, qui avait disparu de l'arc alpin au début du siècle.

Les milieux sévères de l'étage d'altitude abritent les trois espèces qui changent de couleur selon la saison : le Lièvre variable, l'Hermine et le Lagopède des Alpes.

L'étage nival se révèle trop rude pour pouvoir accueillir de manière continue des animaux supérieurs : surtout pendant l'été on peut y rencontrer le Chocard à bec jaune et le Tichodrome échelette.